L’âge des ténèbres…

16 octobre 2021 Heather Cox Richardson
Le 8 octobre, le directeur exécutif des programmes et de l’enseignement du Carroll Independent School District de Southlake, au Texas, a demandé à un enseignant de s’assurer de respecter la nouvelle loi du Texas exigeant que les enseignants présentent des points de vue opposés sur des sujets controversés.  Le conseil scolaire de Carroll avait récemment réprimandé une enseignante de quatrième année qui avait gardé un livre antiraciste dans sa classe, et les enseignants voulaient savoir quels livres ils pouvaient garder dans leur propre classe.

« Essayez simplement de vous souvenir des concepts de [House Bill] 3979 », a déclaré le directeur du programme.  « Et assurez-vous que si vous avez un livre sur l’Holocauste », a poursuivi le réalisateur, « que vous en avez un qui a un opposant, qui a d’autres perspectives. »

L’Holocauste a été le meurtre systématique par l’Allemagne nazie d’environ les deux tiers de la population juive d’Europe – environ six millions de personnes – pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Comment vous opposez-vous à l’Holocauste ? »  a dit un enseignant.

« Croyez-moi », a déclaré le réalisateur.  « C’est arrivé. »

La législature du Texas a adopté une autre loi qui entrera en vigueur en décembre.  S.B.  3, connu sous le nom de projet de loi sur la théorie de la race critique.  Il précise ce que les cours d’études sociales doivent enseigner exactement aux étudiants.  Ces lignes directrices présentent une vision de la façon dont les citoyens américains devraient percevoir leur nation.

Ils devraient avoir « une compréhension des fondements moraux, politiques et intellectuels fondamentaux de l’expérience américaine d’autonomie gouvernementale ;  l’histoire, les qualités, les traditions et les caractéristiques de l’engagement civique aux États-Unis ;  la structure, la fonction et les processus des institutions gouvernementales aux niveaux fédéral, étatique et local.

Mais ils devraient obtenir ces informations d’une manière spécifique : par le biais de la Déclaration d’indépendance ;  la Constitution des États-Unis ;  les Federalist Papers, y compris les essais 10 et 51;  extraits de Democracy in America d’Alexis de Tocqueville ;  la transcription du premier débat Lincoln-Douglas ;  et les écrits des pères fondateurs des États-Unis ;  l’histoire et l’importance de la loi fédérale sur les droits civils de 1964;  et les treizième, quatorzième et dix-neuvième amendements à la Constitution des États-Unis.

Bien qu’ils aient réussi à ajouter la démocratie de Tocqueville en Amérique – et je serais choqué si plus d’une poignée de personnes ont déjà lu ce récit de l’Amérique primitive – il y a quelques omissions pointues dans cette liste.  Le quinzième amendement à la Constitution, qui garantit le vote aux Noirs, n’a pas réussi, bien que le dix-neuvième amendement, qui accorde le droit de vote aux femmes, l’ait fait.  Il manque également le Voting Rights Act de 1965, bien que le Civil Rights Act de l’année précédente soit là.

Les sujets explicitement éliminés de la norme d’enseignement sont également instructifs.  Ces éléments coupés des normes incluent : « l’histoire des Amérindiens » et « les mères [fondatrices] et autres personnes fondatrices ».

Sous « engagement en faveur de la liberté d’expression et du discours civil », les sujets exclus des normes incluent « les écrits de… George Washington ;  Ona Judge (une femme asservie à Washington et qui s’est enfuie) ;  Thomas Jefferson, Sally Hemings (la femme esclave que Jefferson a prise comme compagnon sexuel après la mort de sa femme, sa demi-sœur) » et « toute autre personne fondatrice des États-Unis ».

Les normes ont perdu les écrits de Frederick Douglass, les Fugitive Slave Acts de 1793 et ​​1850, l’Indian Removal Act de 1830 qui a forcé les Amérindiens à quitter leurs terres du sud-est, et la lettre de Thomas Jefferson aux baptistes de Danbury défendant la séparation de l’Église et de l’État.  Les normes ont perdu des « documents historiques liés aux réalisations civiques des populations marginalisées », y compris des documents liés au mouvement chicano, au suffrage des femmes et à l’égalité des droits, au mouvement des droits civiques, aux droits autochtones et au mouvement syndical américain.

Les normes ont également perdu « l’histoire de la suprématie blanche, y compris, mais sans s’y limiter, l’institution de l’esclavage, le mouvement eugéniste et le Ku Klux Klan, et les manières dont c’est moralement répréhensible » et « l’histoire et l’importance de la société civile.  mouvement des droits de l’homme.  La législature a pris trois pages pour décrire tout ce que les enseignants ne peuvent pas enseigner, y compris tous les biais systémiques que le droit associe à la théorie critique de la race (bien que cette théorie juridique ne soit pas enseignée dans les écoles K-12), et tout ce qui a à voir avec le  Projet 1619.

Les enseignants ne peuvent pas être forcés d’enseigner des événements d’actualité ou des questions controversées, mais s’ils choisissent de le faire, ils doivent « s’efforcer d’explorer ce sujet à partir de perspectives diverses et conflictuelles sans faire preuve de déférence envers une perspective particulière ».  Les partisans de la mesure ont déclaré que les enseignants devraient enseigner les faits et non « choisir leur camp ».

Les législateurs qui ont rédigé les nouvelles normes ont déclaré qu’elles avaient été conçues pour éliminer la redondance.  En 2019, l’État a rédigé des normes pour enseigner les traits de caractère – le courage, l’intégrité et l’honnêteté – et des instructions pour inclure des personnes ou des événements particuliers pourraient simplement dupliquer ces concepts.  « Si vous voulez parler de courage, parlez de George Washington traversant le Delaware, ou de William Barret Travis défendant l’Alamo », a déclaré un membre du conseil d’État de l’éducation.

En éditant notre histoire, Dolores Huerta, qui a cofondé la National Farmworkers’ Association—elle a été éliminée de nom—ainsi qu’Abigail Adams et Frederick Douglass et la loi Snyder de 1924 (par laquelle la nation a reconnu la citoyenneté autochtone) fait plus que blanchir notre  l’histoire.  Ce montage déforme ce que signifie être américain.

Notre histoire ne se résume pas à des exploits individuels de courage ou d’honnêteté dans le vide.  Il s’agit des efforts des gens de ce pays pour déterminer leur propre sort et élire un gouvernement qui leur permettra de le faire.

Un programme qui parle de courage et d’intégrité individuels tout en effaçant la majorité d’entre nous, ainsi que les règles qui nous permettent d’avoir notre mot à dire dans notre gouvernement en votant, est délibérément détaché des principes démocratiques nationaux.

Cela nous donne une école qui n’ose pas prendre position sur l’Holocauste ».

Commentaires:

Peut-être devrions-nous examiner les efforts des républicains pour promouvoir l’ignorance de manière holistique plutôt que fragmentaire.  Cette loi du Texas (et le Texas n’est pas le seul) sur ce qui peut et ne peut pas être enseigné dans les écoles publiques, est terrible.  Les « audits » sans fin des élections et la promotion du grand mensonge sont terribles.  Le discrédit de la science médicale, la diabolisation du Dr Fauci, des masques et des vaccins, la promotion de remèdes de charlatan comme le vermifuge pour chevaux, sont tous terribles.  Les attaques constantes contre les médias grand public sont terribles.  Les attaques contre la science climatique sont terribles.  Je pourrais en énumérer bien d’autres – des attaques contre « les élites », contre l’éducation elle-même, contre Black Lives Matter, etc. Chaque fois que ces attaques individuelles se produisent, nous nous concentrons sur ce problème spécifique – la théorie critique de la race dans les écoles, par exemple.  On devrait peut-être faire un zoom arrière.  Considérées ensemble, ces attaques individuelles constituent une attaque plus large contre la connaissance, contre l’intelligence, contre les faits et la science.  Y a-t-il un document quelque part, dans les classeurs des frères Koch, ou dans la crédence de Roger Ailes, ou dans le tiroir du bureau de Mitch McConnell, qui décrit cette stratégie plus large ?  Il pourrait s’intituler « Comment construire une base conforme » et sa table des matières aurait des chapitres tels que « Détruire l’expertise, saper la science, réviser l’histoire, démanteler l’éducation publique, démolir les médias grand public, discréditer la démocratie, établir une théocratie, etc ».  Il semble bien que les dirigeants républicains, avec leurs alliés dans le fondamentalisme « chrétien », les grandes entreprises et les médias de droite, cherchent à défaire systématiquement les Lumières elles-mêmes et à restaurer l’âge des ténèbres.

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